Сказка про дракона

Жил был пират по имени жабба.
У него был трехмачтовый фрегат, на котором он брал на абордаж испанские корабли, грабившие южноафриканских индейцев.
Однажды пират жабба захватил корабль, который был не только битком набит несметными сокровищами, но и имел в себе Маленький Сундучок, очень подозрительный.
Вооружившись кинжалом, жабба вскрыл сундучок. В нем лежала загадочная карта. На карте крестиком был отмечен небольшой остров в глубине океана.
Очень интересно, – подумала Жабба. Надо плыть. И пиратский фрегат отправился курсом прямо в океан.
Внезапно пираты устроили возню в трюме. Что такое? – закричал капитан Жабба.
– У нас заяц! неизвестно как проник на борт – наверное, с того корабля, который мы захватили последним – и вытолкнули в центр палубы маленького мальчика.
И точно, заяц. – подумал Жабба. – маловат будет, юнгой его не назначишь, и вообще- без билета на пиратском корабле, положено по доске и в море- упс!
-ладно! – крикнул капитан жабба. – пусти сидит в трюме и чистит картошку. Посмотрим куда он пригодится. В крайнем случае – продадим его людоедам в Африке.

Фрегат Жаббы медленно оно верно приближался к островку.
Жабба дрых в своем капитанском гамаке или курил трубку, пираты играли в кости, а мальчик прилежно помогал судовому коку.
Когда остров приблизился настолько, что стал виден в подзорную трубу, капитану стало не по себе: островок был мал, угрюм и вообще, прохладен как бы.
Но делать нечего – судя по карте, там находились несметные сокровища!

Причаливать к берегу жабба не решился. Корабль встал в миле от берега, пираты загрузились в шлупку и дружно погребли к берегу.
Мальчика взяли с собой – чтоб таскал мешки, в которых будут таскать сокровища.
Остров был мал и пираты рассыпались, чтоб прочесать остров.
Много холодных камней и ничего полезного, – подумал жабба. – Дьявол ему в глотку! зачем мы тащились на этот огненный край земли???

И тут, как будто в рифму к словам жаббы, из земли полыхнул столб огня. Пираты бросились кто куда, и только маленький мальчик, который был совсем рядом с огнем, присел и накрыл голову руками. Ему было очень страшно.
Вслед за огнем раздался страшный вой.
Жабба подполз к краю лощины, откуда слышались звуки и заглянул вниз.
Там дракон! – закричал он. Там дракон, судя по всему, больной и умирающий. Давайте убьем его, и ограбим его пещеру! У драконов всегда есть целая куча золота и других сокровищ!
Но пока Жабба орал и призывал своих непорядочных пиратов к порядку, маленький мальчик проворно сполз на дно пещеры и меедленно медленно подошел к дракону.
Он протягивал дракону полную пригоршню соли: в мешках, которые ему поручили нести, раньше была соль, а он знал, что лошади больше всего на свете любят соль, а дракон был немного похож на лошадь, и малчьик решил вылечить дракона солью. Он думал, что если дракон сожрет его, беда невелика, все лучше, чем быть сожранным людоедами, которым пираты хотели его продать.

Дракон принюхался….Улыбнулся и слизнул с ладони маличка соль!
-Еще хочешь? – спросил мальчик.
-Ага! – сказал дракон.

Жабба и приаты смотрели с высокого утеса, как мальчик и дракон ели соль и улыбались.
Дракон здоровел на глазах. Вот он наелся соли, потягулся, расправил крылья….и подставил мальчику спину.
Мальчик уселся дракону на загривок и они взмыли в небо.

На холодных скалах острова бесился капитан жабба.
Он понял, что драконе прятал сокровища в каком-то другом месте- на острове была только его нора, а не главное логово.
Мальчик кружился в небе с драконом, а Жабба и его пираты прыгали и грозили им кулаками.
Чем выше взлетал дракон, тем меньше и смешнее становились пираты.
Дракон держал путь в далекую страну, и мальчик боняв его за шею, летел вместе с ним.
Он совсем забыл про злых пиратов, и даже не подозревал, чт оим еще не раз придется встретиться- мальчику, капитану жаббе и дракону.

Дракон с мальчиком медленно таяли в небе.
Пират Жабба бегал по острым скалам и изрыгал проклятия.
Когда даже драконий хвост исчез в облаках, жабба остановился и топнул ногой: я достану сокровища дракона!
А для этого я должен очень четко составить план преследования!
Для начала жабба вынул из кармана карманный компас и тщательно замерил азимут полета дракона.
Потом он прикрикнул на нерадивых пиратов и загнал их всех в шлюпку, грести в направлении фрегата.
Пираты миновали полосу прибоя и по веревочной лестнице взобрались на борт фрегата.
– За ними! – крикнул жабба и взмахнул саблей, указывая в сторону скрывшихся в небе мальчика и дракона.
Пираты затеяли возню с парусами и веслами, а капитан Жабба спустился в капитанскую каюту, закурил трубку и развернул на столе старинную пиратскую карту.
Линейкой он провел на ней ровную линию курса полета дракона. Прямо по этому курсу лежал маленький остров – Остров Водопадов.
Этот остров знали многие пираты. Сказочно красивый днем, ночью он становился жутко опасным- злые туманы скрывали его, как только наступали сумерки, и горе тому, кто дышал этим туманом: он был ядовит. Отряды, отправлявшиеся на поиски заблудившихся, по утрам находили только их тела…
– Ничего-ничего, сказал жабба. Теперь-то я понял, где твое логово, мерзкий драконишка. Я выслежу тебя, и пусть не за один день, а за парочку – я выкурю тебя из твоей норы!

Жабба оказался прав.
Мальчик и дракон действительно летели в направлении Острова Водопадов.
За время полета они еще больше подружились.Дракону было весело летать в компании доброго мальчика, а мальчику нравилось, что у него есть такой хороший и сильный друг, который спас его от пиратов и, судя по всему, не собирался давать в обиду и в будущем.
Они летели и кувыркались в воздухе, и мальчик думал, что это очень здорово, и соверешнно не страшно – потому что даже если б на какое-то мгновение ему показалось, что он падает, дракон бы уже подхватил его вновь, так ловко и быстро он двигался.
И вот после нескольких часов полета они стали снижаться над дивно красивым островом- сверху были видны каскады водопадов, горы, пальмы и яркие цветы, росшие вокруг голубых озер.
Дракон, спирально завертевшись, плюхнулся на мягкую траву склона горы. Рядом с ними блестела вода озера, в которую с горы извергался шумный водопад. Мальчик весело побежал к воде, но дракон резво встал на его пути и покачала головой.
– Что, нельзя? Нельзя к воде? Почему? – спросил мальчик.
Дракон стоял, загородив собой проход к воде.
– Плохая вода? Отравленная? – переспросил мальчик.
Дракон закивал головой, подпрыгнул, развернулся в воздухе и вдруг, цепляясь когтистыпи лапами за скалы, пополз вверх по уступу.
Мальчик полез за ним.

Пираты изо всех сил гребли веслами.
Те пираты, которые не гребли, изо всех сил надували щеки, и пытались помочь парусам раздуваться.
Вообще пираты были вовсе не в восторге от новой мании своего капитана – им была по вкусу ленивая жизнь и редкие грабежи. Они не любили торопиться и работать веслами.
Но жабба командовал не останавливаясь грести к острову. Фрегат прибыл к нему всего часом позже мальчика и дракона.
– На берег! Все в шлюпку и на берег! Возьмите с собой оружие, сети для поимки дракона и мешки для сокровищ! – возбужденно командовал жабба. – Мы изловим этого ящера! Мы завладеем его сокровищами а самого его продадим в бродячий цирк! А мальчишка будет служить у нас младшим помощником поваренка!

Пираты доплыли до берега и выволокли шлюпку на берег – огромный пустыннй пляж. Прямо перед ними вверх поднимались горы, покрытые дикими и прекрасными джунглями.
– Вперед! – взмахнул саблей жабба.
Пираты нерешительно топтались на месте. – Нам бы не удаляться глубоко, капитан, – произнес один пират, самый долговязый и худой. – Тама, говорят, по ночам туманы злые. Ядовитые…
– Отставить бояться! – затопал ногами жабба. – Вперед! Рассредоточиться и осмотреть остров! За пол часа до заката встречаемся на этом самом месте – и отплываем на наш фрегат. Погибнет только тот, кто не успеет – ждать не будем никого! это приказ!
Пираты по одному нырнули в джунгли и начали искать следы дракона. Жабба, прорубая себе дорогу саблей, рванулся в самую гущу леса и не заметил, что пираты только притворились, что пошли искать сокровища: на самом деле они проводили капитана взглядом и уселись на берегу – чтоб не в коем случае не опоздать к закату. Все они страшно боялись ядовитого тумана, и ради спасения собственной шкуры были готовы врать своему капитану.

Подумав, жабба направился в сторону скалистых гор. Где еще дракону хранить свои сокровища, как не в пещере?
А пещера должна быть в горе. Не по лесу же, в самом деле, бродят эти двое – мальчик и дракон!
Жабба добрел до склона горы и начала карабкаться вверх.
В это самое время мальчик и дракон взобрались по скале до самого верха водопада – оказалось, что это небольшая речка, которая вытекала из большой пещеры в скале и срывалась с обрыва вниз. Дракон кивком предложил мальчику идти за ним.
– Как красиво! – сказала мальчик. – Это твой дом?
Дракон пожал плечами и выпустил струю дыма из ноздрей. Казалось, что он глубоко и печально вздохнул.
– Ты больше не живешь здесь? – догадался мальчик? – Но очень любишь это место!
Дракон обернулся, посмотрел на мальчика влажными печальными глазами и кивнул.
Чем глубже в пещеру они шли, там больше она становилась похожа на логово дракона: около стен стояли сундуки, то здесь то там попадались уютные ниши в которых дракону, наверное, было очень удобно спать.
Внезапно дракон остановился и мальчик со всего разбегу врезался в его бок. Он перелез через драконову спину и увидел то, на что смотрел дракон – источник, из которого брала начало речка.
Источник со всех сторон был обложен камнями: дракон постарался украсить его как мог, и у него вышло очень красиво. Мальчик сделал несколько шаго в к воде и хотел уже было наклониться и зачерпнуть воды ладонью, но драконий хвост резко отодвинул его от источника. Дракон покачал головой.
– Точно! Ведь вода плохая, – догадался мальчик.
Дракон пошерудил лапой в одной из выемок в стене и к ногам мальчика упал здоровенный окорок, который дракон моментально пригреб к себе, мешок с сыром и несколько то ли яблок, то ли каких то похожих на яблоки иноземных фруктов. Их дракон осторожно пододвинул мальчику.  Они присели и стали перекусывать.

Жабба карабкался по скалам, сжимая саблю в зубах. Порассуждав, он решил, что дракон будет жить во первых, на большой высоте, во вторых, около воды – и жабба упрямо полз от водопада к водопаду, стараясь найти самый верхний. Приближался вечер, когда жабба добрался до площадки, на которую приземлились дракон и мальчик. Жабба посмотрел вверх и разглядел вход в пещеру, из которой выливался водопад. – Ага, голубчики, – сказал жабба. – Я вас нашел!

Мальчик доел сыр и фрукты и вытер рот. Дракон догладал свой окорок и немного пошевелил сложенными крыльями – он как бы давал знак мальчику, что надо улетать. Но улетать он не торопился. Казалось, он чего-то ждал. Потихоньку начало темнеть. На улице солнце только клонилось к закату, но в пещере сумерки становились все гуще и гуще. И чем темнее становилсь, тем ярче оствещался источник. Мальчик вгляделся в воду и увидел на дне речки перстень: он как бы освещал собой воду и все вокруг. Это был довольно увесистый перстень странной формы: камень на нем, здоровенный изумруд, свет которого давал воде этот красивый зеленоватый оттенок, был слегка отодвинут, как будто под ним что-то было. Мальчик наклонился поближе – дракон придерживал его за плечи хвостом. Так и есть. Под камнем была тайная коробочка для яда. Она была открыта, а яд, растворившись в воде, отравлял реки острова.

– Кто-то уронил яд в воду! – догадался мальчик. – кто это был? Ты?
Дракон печально кивнул, и из его глаза вытекла и скатилась по морде вниз здоровенная слеза.
Он поднял жалобный взгляд на мальчика.
– Но ты ведь не хотел, да? Ты случайно? – понял мальчик дракона. – Ты не знал, что перстни бывают такие коварные, и случайно открыв тайник удивился и уронил его в речку?
Дракон закивал головой. Он был очень, очень грустен.
– Перстень лежит очень глубоко, – сказал мальчик, глядя в воду. – Рукой достать я его не могу, палкой тоже. Надо нырять. Но нырять нельзя, потому что яд…
Дракон еще раз тяжело вздохнул.
Стало холодать, и над водой речки начал тоненьким слоем клубиться белесый туман.
Дракон кивнул на него мальчику и начал спешно топать к выходу из пещеры, толкая мальчика перед собой. У самого выхода из пещеры, там, где вода низвергалась со скалы, мальчик влез на спину дракона и они взмыли ввысь – и устремились подальше от острова.
В этот самый момент на уступ влез, тяжело дыша, капитан жабба.
– Улизнули? Ну и праивльно! Не будете мешаться! – погрозил жабба им вослед саблей. – Меньше народу, больше сокровищ! А каков я молодец – как я правильно вычислил логово этой твари!

Жабба не замечал что солнце уже давно перестало светить на остров и освещало только верхушку самой высокой горы, на которой он сидел.
Зато пираты это дело заметили очень давно и вовсю гребли на шлюпке подальше от ядовитого тумана, за которым скрылся остров.
Они честно до последней минуты ждали своего пропащего капитана, но когда туман стал окружать их, они бросились стягивать шлюпку на воду и изо всех сил рванули к фрегату.
По пути они договорились вернуться с утра пораньше и отыскать тело капитана – пиратский обычай велел перед выборами нового капитана похоронить старого в море, иначе новому капитану не было бы счастья….
А в том, что капитан жабба мертв, у пиратов не было сомнений.

Туман клубами вытекал из драконьей пещеры.
– Ну уж нет, неужели вы думаете, что сейчас, когда я в двух шагах от сказочных богатств, какое-то атмосферное явление преградит мне путь????? Ни за что!
Жабба достал из кармана пиратского сюртука платок, обернул морду и двинулся внутрь пещеры.Он шел сквозь клубы ядовитого тумана, который давным-давно убил бы кого угодно на свете, но не умирал.
Он не знал, что его спасает то, что он жабба. Для жабб смертельный яд кольца был безопасен.
Но жабба не знал этого и вовсю клял своих глупых пиратов, которые верят во всяких призраков, ядовитые туманы и прочие нелепости.
Внезапно жабба остановился: он дошел до первого драконьего сундука, стоящего в коридоре.
– Вот оно! – жабба аж захлопал в ладошки. – Мое сокровище! Наконец-то! Я верил, что найду тебя, все свою жизнь! Наконец-то!
Дрожашими руками жабба открыл крышку сундука и потрясенно уставился на его дно: он был пуст.
– Пусто? Пусто? Как? – жабба не верил своим глазам. Он шарил в сундуке руками, но сундук был действительно пустой: глаза жаббы не изменяли ему.
Жабба побежал вглубь по коридору. Он распахивал сундук за сундуком, убеждаясь, что в них тоже ничего нет.
– Убежали! Негодники! Из под самого носа! Все вывезли! Все утащили! Ограбили, и кого  – меня! – жабба проклинал мальчика и дракона, улетевших за секунду до того, как жабба влез в пещеру.
Размахивая кулаками жабба добежал за зала, в котором клубилась белым туманом вода источника.
На дне его ярким изумрудом блестел перстень.
– О, моя прелесссть! – воскликнул жабба. – Ну, хоть что-то достанется мне!
Жабба моментально скниул с себя пиратскую шляпу с перьями, откинул шляпу и сюртук и нырнул.
Во первых, жабба был хорошим пловцом.
Во вторых, жаббе не был страшен яд, растворенный в воде.
В третьих, вытащив из воды кольцо, он спас остров, потому что вода начала очищаться, и очень ядовитые туманы пропали навсегда, птицы и звери снова стали радостно щебетать, и Драконий Остров – а на самом деле он назывался именно так – ожил.
Но всего этого жабба не знал, потому что он был слеп от жадности.
– Какое колечко! – воскликнул он и напялил перстень на свою зеленую перепончатую лапу, – Но я этого так не оставлю! Я догоню негодяев и отберу у них все, что они украли у меня!
Жадный жабба искренне верил, что все эти сундуки принадлежали ему, и что он имеет полное право отнять их у дракона.
– Это кольцо принесет мне удачу!  Я еще доберусь до вас! – размахивая кулаками, жабба побежал к выходу из пещеры, чтоб поскорей добраться до фрегата и продолжить погоню.

продолжение